Cómo superar el sesgo del ecosistema de financiamiento.

Jewel Burks Solomon, directora de Google Startups en el país

En la mayoría de los casos, es difícil recaudar fondos para una compañía emergente en su fase inicial o un emprendimiento. De hecho, menos del uno por ciento de todas las empresas nuevas reciben fondos de riesgo y menos del 13 por ciento de las empresas reciben préstamos bancarios.

Si bien existen muchos tipos y fuentes de financiamiento, saber dónde y cómo obtenerlo puede ser difícil de comprender. Acceder al capital puede ser complejo para fundadores de cualquier origen, pero los fundadores mal representados afrontan dificultades sistémicas en el financiamiento de sus empresas.

En 2020, menos del 10 por ciento de los fondos de capital de riesgo se destinaron a fundadoras mujeres y menos del uno por ciento de los fondos se destinaron a fundadores negros. Los fundadores negros tienen un 25 por ciento menos de probabilidades de recibir préstamos bancarios para sus empresas. Además, en promedio, el patrimonio neto de las familias negras equivale a menos del 15 por ciento del patrimonio neto medio de las familias blancas. Esto significa que la noción del financiamiento de "amigos y familiares" está fuera del alcance para muchos empresarios negros.

Las estadísticas pueden ser desalentadoras, así que me gustaría contar tres maneras en las que lidié con el sesgo del ecosistema de financiamiento para recaudar más de $2 millones para mi empresa emergente y más de $25 millones para mi fondo de riesgo, Collab Capital (y seguimos sumando).

1: concentrarse en el negocio.

Muchos empresarios que conozco creen que la recaudación de fondos es uno de los primeros pasos que hay que dar para comenzar un negocio. Suelo escuchar a los empresarios decir: "Tengo una buena idea y, si logro encontrar un inversor, podré hacerla realidad".

Las probabilidades de encontrar un inversor o inversores que inviertan en tu empresa antes de concretar algo son sumamente bajas. En realidad, a la gran mayoría de los fundadores les convendría priorizar los elementos básicos para empezar un negocio, como encontrar clientes, desarrollar el producto y vender el producto a los clientes.

La recaudación de fondos es una de las herramientas de todo el arsenal que se necesita para construir una buena empresa. Desarrollar el resto del arsenal es fundamental y te ayudará a crear un negocio real y sostenible.

Cuanto más puedas reducir el riesgo de la oportunidad comercial, mayores serán tus probabilidades de encontrar inversores interesados. El factor más riesgoso de una empresa emergente en su fase inicial es si a los clientes les interesa el producto o el servicio que ofreces lo suficiente como para pagar por él.

Cuanto más puedas probar que conoces al cliente ideal y más evidencia temprana tengas de que esos clientes pagarán, mayores serán las probabilidades de que convenzas a un financiador de que debería apoyar tu negocio para ayudarte a encontrar más de esos clientes con el objetivo de desarrollar la empresa.

2: construir relaciones sólidas.

La gente prefiere hacer negocios con personas que les agradan y en quienes confían. Esta afirmación también se aplica a los inversores. En las etapas iniciales, los inversores principalmente apuestan al equipo. Apostar en ti y tu equipo es más fácil si hay una relación sólida establecida. Los acuerdos de inversión por lo general son contratos a largo plazo y, por lo tanto, es importante que haya confianza y respeto mutuos.

Cuando estaba recaudando fondos para mi empresa emergente, Partpic, los primeros cheques provinieron de dos amigos que me habían visto crecer. Si bien no conocían mucho la categoría de mi producto, la búsqueda visual de piezas de reemplazo, sabían que había sido una gran ejecutora toda mi vida y que, si estaba dedicando toda mi energía a algo, probablemente el esfuerzo merecía la pena.

Cuando se determina la necesidad de recaudar fondos, el primer paso que recomiendo es hacer un inventario de tu red actual y pensar particularmente en las personas que conocen tu personalidad y tu ética laboral.

Aunque no conozcas a nadie que tenga los medios para invertir, de todas formas es importante que informes a las personas cercanas a ti que estás recaudando fondos. En mi experiencia, había varias personas que no podían extenderme un cheque pero querían ayudarme y sirvieron como contactos para generar resultados positivos.

Si no estás teniendo suerte con tu red personal, tendrás que construir una nueva red de defensores y promotores que puedan ayudarte a cumplir tus objetivos.

Recomiendo buscar programas de apoyo empresarial de alta calidad y/o programas aceleradores que puedan ayudarte a ampliar tus contactos. Para determinar si un programa es de alta calidad, puedes consultar quiénes son los egresados y mentores y si esas empresas tuvieron éxito.

3: desarrollar fortaleza mental.

Acostumbrarte a la palabra "no" es una de las mejores cosas que puedes hacer por ti como fundador en busca de fondos.

Hay muchos motivos que exceden tu control por los cuales un inversor puede negarse a invertir. En la mayoría de los casos, esos motivos no tienen nada que ver contigo o tu negocio.

Uno de los cambios más importantes que implementé como fundadora fue reconocer que tenía ventaja en las conversaciones sobre recaudación de fondos. Yo era la que proponía innovación y la que tenía la oportunidad de desarrollar y adaptar el negocio y devolver capital a las personas que creyeron en mí.

Los inversores no pueden hacer su trabajo sin una buena empresa en la cual invertir. Este reconocimiento me ayudó a construir mi resistencia mental, incluso aunque me dijeran "no" cientos de veces. Es común desanimarse, pero esto puede impedirte que transformes el "no" en un "sí".

En términos generales, la recaudación de fondos en un sistema conocido por sus sesgos explícitos e implícitos es difícil, pero sin dudas no imposible. Si te concentras en los aspectos fundamentales de tu negocio, forjas y aprovechas relaciones y mantienes una actitud positiva y determinada, podrás sobrellevar las dificultades y lograr resultados exitosos en el financiamiento.

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