3 pasos para identificar recursos locales para pequeños negocios.

Karl Franz Williams

Como propietario de un pequeño negocio, sé gracias a mi experiencia personal que los desafíos no se terminan una vez que se inicia un negocio formalmente.  De hecho, esos son solo los primeros desafíos de muchos que vendrán.  El sueño detrás de todo empresario es hacer crecer su negocio, partiendo de un modelo de empresa emergente, a una empresa que resulte viable y estable financieramente y que le otorgue la capacidad para ganarse el sustento deseado.

Hacer que este sueño se vuelva una realidad es algo extremadamente desafiante, particularmente para las personas de color, de comunidades nativas, y para las personas de color que puedan tener un acceso limitado a los recursos para pequeños negocios, como capitales, materiales informativos y educativos, consejeros, grupos de compañeros, y oportunidades de exposición y recursos públicos. No hay lugar para sentarse a la mesa de negocios para estos empresarios y por esa razón tienen una menor probabilidad de éxito. Según un informe realizado por McKinsey & Company en mayo de 2020, el 57% de los negocios de propiedad de las personas de color fueron clasificados como en riesgo o en crisis en comparación con el 27% de los negocios de propiedad de blancos.1

Esta verdad es algo que nos perturbó a nivel mental, y por ello fue que nueve de nosotros, que somos propietarios de pequeños negocios locales en Harlem, NY nos reunimos durante la Gran Recesión para formar Harlem Park to Park (HP2P).  HP2P fue distinguida en 2018 por estar en la lista anual de las mejores organizaciones sociales y comerciales en el estado, y actualmente cuenta con más de 250 miembros con pequeños negocios en Harlem, de los cuales el 60% es propiedad de personas de color y el 80% es de mujeres.

Originalmente se concibió como un interés primordial de brindar asistencia en comercialización y recursos, con el pasar de los años descubrimos que se necesita mucho más que eso para aumentar el índice de éxito de algunos de los negocios de nuestros miembros.  Teniendo esto en mente, formamos una nueva división en la organización llamada Programa de proveedores locales de Harlem (HLVP).

Este programa está diseñado específicamente para proporcionar herramientas que los miembros necesitan en sus negocios para lograr subir rápidamente en la escala hasta alcanzar un nivel viable de ventas e ingresos.  Para decirlo con otras palabras, habíamos creado un Acelerador de negocios.  El programa incluye educación intensiva en negocios, apoyo continuo, oportunidades de contratación y ascensos.

Me senté con uno de los nueve miembros originales de HP2P, Nikoa Evans-Hendricks, quien había prestado servicios como director ejecutivo de la organización desde sus comienzos, para tratar el proceso de la creación de un programa similar al HLVP.

Tras nuestra conversación nos quedamos con algunas ideas importantes que salieron a la luz.  Debajo, encontrarás tres acciones tangibles que puedes tomar por tu cuenta para buscar y participar en instancias de oportunidades locales de cooperación y asistencia, encontrarás además información sobre cómo encontrar recursos para pequeños negocios en materia de educación y capacitación.

 

Paso 1: identificar tus necesidades actuales y futuras

Este paso es el primero y el más importante de todos.  Como propietario de un negocio pequeño, necesitas una firma que comprenda cuáles son tus necesidades actuales y futuras.  Este nivel de claridad crea el espacio para buscar los recursos que sirven a las diferentes necesidades del negocio para lograr el éxito.

Mientras más claras sean tus necesidades, mejor identificarás los programas potenciales para poder abordarlos. Busca toda oportunidad de participar en investigaciones y estudios de base que cuenten con el respaldo del gobierno local, aceleradores, organizaciones sin fines de lucro y otros grupos de la comunidad tales como Harlem Park to Park.

Al conocer cuáles son tus necesidades y expresarlas a través de los canales correctos, puedes contar con mayores estrategias en tu búsqueda de recursos para pequeños negocios, al tiempo que juegas un papel activo en el desarrollo de los programas que están conectados directamente a tus aspiraciones. Nikoa continúa hablando acerca de cómo Harlem Park to Park evaluó las necesidades de la comunidad para informar la programación y expandir el enfoque de la organización.  

Karl: Entonces, ¿cuál era el razonamiento detrás de expandir el enfoque de HP2P?

Nikoa: HP2P estaba organizando una feria anual en exteriores llamada Harlem Harvest Fest, la cual destacaba a nuestros miembros. Comenzó como la mayoría de los restaurantes y vendedores con tienda a la calle. Sin embargo, con el paso de los años hemos notado que hay una tendencia hacia la participación más "orientada a la acción" que hacia los negocios con tienda a la calle.

Estuvimos asociados con una tienda nacional por tres años como socios de marca para la Harlem Harvest Festival y nos dimos cuenta de que con la tutoría y la asistencia estos hacedores podían mejorar sus negocios y convertirse en proveedores para la nueva tienda que abría en Harlem. Fue un experimento al principio.

Karl: ¿Cómo hizo HLVP para suplir las necesidades de los negocios locales y garantizar que el programa creado tuviera un impacto tangible?

Nikoa: Lo que hice es lo que hacemos bien en HP2P, sentarnos a la mesa y tener una sesión donde compartimos ideas creativas. No me creo más inteligente; les permito que me digan lo que necesitan.  Tuve una reunión y pregunté, "¿qué es lo que necesitan, dónde quieren ir?" Con los proveedores de Harlem Harvest Festival, teníamos principalmente lo que se conoce como un grupo de discusión, si se quiere: 60 proveedores que habían participado durante varios años y todos estaban ansiosos por compartir información.  Todo tiene que ver con la participación activa.

Paso 2: conoce a tus socios estratégicos ideales.

Uno de los mayores obstáculos para los pequeños negocios de propiedad de personas de color es el acceso a los recursos para el desarrollo y la expansión. Las asociaciones estratégicas pueden ser de ayuda para los pequeños negocios en este departamento.  Cuando buscas recursos de la comunidad para impulsar el crecimiento de tu pequeño negocio, es importante identificar los tipos de asociaciones que pueden ayudar a impulsar el éxito comercial actual y futuro y convertirlos en parte de tus criterios de búsqueda.

Por ejemplo, HLVP impulsó las relaciones con las cadenas de ventas mayoristas nacionales, instituciones educativas, e impulsó el mercado de venta al público para crear nuevas vías comerciales para los propietarios de negocios locales.  Estas relaciones fueron posicionadas como asociaciones, donde los emprendedores de comidas y bebidas locales podían aprender a optimizar las operaciones comerciales, realizar la transición de una producción hogareña a una comercial, y a la larga expandir la distribución a un nivel mayorista.

Las asociaciones estratégicas pueden crear oportunidades en escala, redes hacia las oportunidades de adquisiciones y el acceso a la información de la industria que no está al alcance del público en general. En mi conversación con Nikoa, ella destacó cómo las asociaciones estratégicas son principalmente beneficiosas para los negocios pequeños que no se encuentran aún en una posición para acceder a los préstamos de capital necesarios para este tipo de crecimiento. 

Karl: ¿Cómo es exactamente que una organización como HLVP ayuda a los clientes de pequeños negocios?

Nikoa: Hicimos la pregunta: ¿Qué es lo que hay que hacer para que una tienda esté lista a nivel nacional? Contar con un socio a nivel nacional en la mesa fue muy valioso; al estar en sus tiendas se abren las puertas para otros proveedores.

Muchos no sabían lo que significaba esto para ser realmente una empresa de fabricación. Cuando nos reunimos con Whole Foods, ellos identificaron los componentes que se necesitaban. Luego establecimos una relación con una cocina comercial, lo que permitió el transporte de la producción de los proveedores desde sus hogares.

Columbia University Business School aportó la información sobre gestión comercial, finanzas, operaciones, comercialización y empaquetado. Tienen un profesor muy reconocido a nivel mundial para aconsejar a los fabricantes sobre cómo expandir y posicionar sus negocios. Se convirtió en el instructor principal.

Para acortar la brecha entre la producción hogareña y la fabricación completa, empezamos a hacer ferias de proveedores para que pudieran mejorar sus planes, sus muestras, mejorar las presentaciones de su marca y diseñar cabinas para demostraciones dentro de las tiendas, lo que les dio más determinación. También nos asociamos con una división de comercialización visual de una cadena minorista nacional para enseñar a los proveedores el diseño de las cabinas y la comercialización en la venta al público.

Los desafíos para los negocios de personas de color en el ámbito de la fabricación son más grandes que para las tiendas con venta a la calle.  Los fondos son limitados y muchos de los programas incubadoras son costosos. Estos son negocios pequeñitos que están haciendo quizás unos $20 miles en ventas, por lo que obtener préstamos y los recursos necesarios se hace difícil, incluyendo los fondos del Programa de protección salarial y los Préstamos para desastres y pérdidas económicas.

Además, llegar a un comprador es difícil; no se trata solo de capital, sino de acceder a la comunidad de compradores. Si tienes acceso directo a la parte de las adquisiciones eres bueno, pero esa es la parte difícil. HLVP ha creado una relación de confianza donde podemos dar respaldo a los negocios y hacer que lleguen hasta los compradores. 

Paso 3: buscar programas bien integrados.

Una vez que hayas identificado tus necesidades y consolidado las asociaciones ideales para tu pequeño negocio; es tiempo de centrarte en la programación. ¿Cómo están diseñados los aceleradores de pequeños negocios a nivel local y estatal para integrar los recursos y actividades orientadas hacia tu futura progresión? ¿Cómo se diseña la programación para introducirte a la comunidad de apoyo, mientras que crece tu reputación y finalmente impacta en tus resultados? 

Esta ha sido la receta secreta para Harlem Park 2 Park y el Programa de vendedores locales de Harlem.  Pasamos años creando una grandiosa programación que proporcionara comercialización, una comunidad creada y que ofreciera exposición y reconocimiento. Al combinar esto con objetivos centrados en los negocios, lo que estábamos haciendo era apuntar al HLVP, y esto dio como resultado una singular y única oportunidad para nuestros miembros. Esta combinación es lo que llamamos Programación de 360 grados.

Karl: ¿Cómo pueden nuestros lectores encontrar recursos para pequeños negocios como lo que ofrecen HB2B y HLVP dentro de sus propias áreas locales?

Nikoa: Un excelente lugar para comenzar es en una Organización de desarrollo económico para la comunidad, porque estas tienen una gran relación con los responsables de negocios a nivel social y local. Ellos también cuentan con educación y programación. Si no cuentas con una organización de desarrollo económico para la comunidad, también puedes buscar un Centro para el desarrollo de los pequeños negocios (SBDC) de tu SBA local. Trabajar con un asesor puede conectarte con otros recursos.

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