Mientras el sector gastronómico se recupera de los efectos de la pandemia de COVID-19, los datos y la tecnología allanarán el camino hacia su futuro.

Las aplicaciones "plug-and-play" que pueden integrarse fácilmente con los modernos sistemas de POS permiten que los restaurantes añadan funcionalidades que mejoren la experiencia del cliente, apoyen la eficiencia operativa y ayuden a los operadores a alcanzar sus objetivos en materia de sostenibilidad, seguridad alimentaria y otras áreas críticas con más facilidad que nunca.

Los restaurantes tendrán que adoptar nuevas formas de utilizar los datos y la información para mantenerse al día o, de lo contrario, se quedarán atrás".

"Creo que todos están buscando las últimas innovaciones, en especial si pueden ser impulsadas por la tecnología 5G", dijo Paige Lion, directora de hotelería, deportes y entretenimiento en T-Mobile. "¿Cómo pueden atraer a sus huéspedes y empleados? Ambos segmentos son muy importantes y gran parte del trabajo se hará a través de la tecnología".

Desde las soluciones de IoT que controlan la temperatura de los alimentos hasta el potencial de comercialización de la realidad virtual y las crecientes expectativas en torno a los pedidos y el cumplimiento omnicanal, los operadores de servicios alimentarios están explorando nuevas tecnologías que impulsarán sus negocios y las redes de datos formarán el eje central de estas innovaciones.

Las decisiones basadas en datos se extenderán más allá de las aplicaciones de ventas y dotación de personal a los servicios para huéspedes, la logística de la cadena de suministro y el desarrollo de menús, lo que permitirá a los restaurantes adaptar lo que se vende en tiempo real de acuerdo con la demanda".

Según el informe Restaurant Industry 2030 de la National Restaurant Association, los restaurantes deberán aprovechar el potencial que tiene el análisis de datos para la industria.

"Las decisiones basadas en datos se extenderán más allá de las aplicaciones de ventas y dotación de personal a los servicios para huéspedes, la logística de la cadena de suministro y el desarrollo de menús, lo que permitirá a los restaurantes adaptar lo que se vende en tiempo real de acuerdo con la demanda".

"Desde hace mucho tiempo, los restaurantes saben que tienen que ser más innovadores y rápido", concluye el informe. "La tecnología y los datos permiten una respuesta más rápida del consumidor y los restaurantes tendrán que ser ágiles. Los restaurantes tendrán que adoptar nuevas formas de utilizar los datos y la información para mantenerse al día o, de lo contrario, se quedarán atrás.

Para el año 2030, la tecnología hotelera que permite a los restaurantes aceptar pagos móviles y las terminales móviles para pagar en la mesa será algo habitual, según el informe. Los restaurantes de servicio limitado harán un uso generalizado de los quioscos digitales y de los paneles de menú con video, y los operadores convertirán fácilmente los datos de los POS en conocimientos útiles.

Grandes expectativas en torno a los pedidos omnicanal.

Mientras tanto, satisfacer las expectativas de los consumidores en cuanto a una experiencia omnicanal sin fricciones ha evolucionado rápidamente hasta convertirse en una prioridad absoluta para los operadores de restaurantes. Aunque muchos restaurantes habían ampliado sus operaciones de comida para llevar y de reparto antes de la pandemia, las restricciones para comer en interiores en 2020 los obligaron a acelerar y ampliar estos esfuerzos.

Los datos recientes de The NPD Group muestran que los consumidores han seguido evitando las visitas para comer en los restaurantes a favor del consumo fuera de los locales. En agosto, las visitas para comer en los restaurantes se redujeron un 34% en comparación con agosto de 2019, antes del inicio de la pandemia, y el reparto aumentó un 128% en comparación con agosto de 2019. En total, los pedidos fuera de los locales representaron el 73% de las visitas a restaurantes en agosto.

Estas tendencias del sector reflejan una importante demanda de tecnología para restaurantes que facilite la trayectoria del cliente, ya sea que los pedidos se hagan por Internet, a través de una app móvil o desde el auto. Las funciones basadas en la ubicación, como el geoperimetraje, también serán cada vez más importantes para los operadores en medio de las crecientes expectativas de los consumidores en torno a estos modos de cumplimiento.

Para muchos operadores, el crecimiento de sus capacidades omnicanal ha coincidido con la expansión de sus programas de lealtad.

"Una vez que los clientes optan por los programas de recompensas, se abre un sinfín de posibilidades para las comunicaciones, muchas de las cuales pueden automatizarse, de acuerdo con los historiales de pedidos de los clientes y otros datos", dijo.

Aprender a reconocer a los clientes individuales es una de las actividades más importantes que puede realizar cualquier compañía, dijo Lion, que anteriormente trabajó como directora de información para la empresa operadora de casinos Affinity Gaming. Una vez que los clientes optan por los programas de recompensas, se abre un sinfín de posibilidades para las comunicaciones, muchas de las cuales pueden automatizarse, de acuerdo con los historiales de pedidos de los clientes y otros datos, dijo.

Los datos también apoyan los esfuerzos de los operadores de restaurantes en torno a la sostenibilidad, dijo Lion, ya que ponen a disposición de los clientes información sobre el origen de los ingredientes y el envasado, por ejemplo. Esto tiene especial importancia para los consumidores más jóvenes y seguirá adquiriendo importancia en el futuro.

"Con la fuerza de la red 5G de T-Mobile y la capacidad de aprovechar la informática basada en la nube transversal, los operadores pueden evitar los cuellos de botella que de otro modo encontrarían al aumentar sus capacidades tecnológicas".

T-Mobile apoya los esfuerzos de los operadores de restaurantes en todas estas áreas con una sólida y confiable red que presta servicio tanto a los operadores de restaurantes como a sus clientes.

"T-Mobile ha elegido a los mejores socios de soluciones que verdaderamente facilitan la tarea de integrar las tecnologías que tenemos dentro de este espacio", dijo Lion.

"Con la fuerza de la red 5G de T-Mobile y la capacidad de aprovechar la informática móvil de nube transversal, los operadores podrán aumentar sus capacidades tecnológicas futuras".

Al mismo tiempo, T-Mobile también dispone de conectividad por cable para ofrecer redundancia y rutas dispares que proporcionan comunicaciones de red de respaldo.

"Tu red seguirá creciendo a medida que agregues más dispositivos, que en el sector gastronómico es una necesidad", dijo Lion. "Antes se creía que sería bueno contar con eso, pero ahora, dada la demanda de los clientes y la necesidad de impresionar, es necesario disponer de una red fuerte, sólida y confiable para cumplir con las expectativas mínimas del nivel de servicio".

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