No te pongas cómodo: qué tener en cuenta en la próxima era del comercio minorista.

El futuro del comercio minorista llegó antes de lo previsto y la pandemia mundial puso a los minoristas en modo de supervivencia. En los últimos dos años, el cambio hacia la transformación digital se aceleró radicalmente y el ritmo no disminuirá.

Los minoristas que lideran el camino, por ahora, son los que ya estaban buscando nuevas formas de destacarse frente a los competidores y de relacionarse con sus clientes hiperconectados. Sin embargo, ni siquiera esos minoristas pueden ponerse cómodos si quieren mantenerse a la cabeza.

"Los minoristas deben invertir plenamente para redefinir su espacio comercial y reinventar su infraestructura digital con las soluciones tecnológicas adecuadas si quieren tener éxito".

Con la unión de lo físico y lo digital, los minoristas deben invertir plenamente para redefinir su espacio comercial y reinventar su infraestructura digital con las soluciones tecnológicas adecuadas si quieren tener éxito.

¿Cuáles son las soluciones adecuadas exactamente? Hablamos con Roopi Crowley, una de los asesores del segmento de la industria para el comercio minorista de T-Mobile, que tiene más de 25 años de experiencia en la industria, para que nos cuente lo que sabe como experta. Según Crowley, hay cinco tendencias tecnológicas que los minoristas deben seguir para no quedarse atrás en 2022.

Tecnología de sensores.

Minoristas de todo el mundo están pensando en transformar sus tiendas y en tomar decisiones críticas sobre sus metros cuadrados e inmuebles. La tecnología de sensores puede ayudarles a tomar esas decisiones.

"Cuando se considera el valor del espacio físico en la próxima era del comercio minorista, es fundamental saber dónde y cómo se mueve el cliente por la tienda", dice Crowley.

"La tecnología de sensores te da los datos en tiempo real que necesitas para crear una mejor trayectoria del cliente dentro de la tienda (como crear más probadores virtuales que reales, como otro ejemplo)".

Piensa en este ejemplo. Digamos que eres un minorista que invierte en su tienda de laboratorio para probar diversas experiencias y tienes señalización digital en toda la tienda. Gracias a la tecnología de sensores y a los análisis que se derivan de ella, puedes personalizar los mensajes para clientes específicos a medida que se mueven por la tienda en tiempo real.

La tecnología de sensores te da los datos en tiempo real que necesitas para crear una mejor trayectoria del cliente dentro de la tienda (como crear más probadores virtuales que reales, como otro ejemplo). También puede ayudarte a tomar decisiones sobre tus bienes inmuebles al utilizar sensores para ver cuántos clientes pasan por delante de tu tienda pero no entran.

Según Crowley, esta tendencia puede conducir a minoristas más pequeños o a más tiendas emergentes de temporada, un cambio que espera que se produzca hacia finales de 2022.

Personalización.

La personalización genera más ventas y clientes más satisfechos. Para competir con el resto del sector, los minoristas deben ofrecer una experiencia digital mejorada y personalizada a sus clientes. De lo contrario, están condenados a perder ventas.

Desde la señalización digital personalizada hasta las campañas de correo electrónico o los descuentos dirigidos, las oportunidades de personalización son infinitas y necesarias para captar la atención del cliente.

"Si un cliente está parado enfrente de algo y se siente indeciso, el minorista puede entregarle un cupón para que realice la compra".

"Digamos que soy una cliente y estoy parada enfrente de algo, y estoy indecisa", explica Crowley. "El minorista puede entregarme un cupón para hacer la compra. En el pasado, esto no era posible, pero ahora sí".

Para que la personalización funcione, los minoristas necesitan una conectividad adecuada que permita estas experiencias a lo largo de toda la trayectoria del comprador. Con la velocidad del 5G y los análisis en tiempo real que permite, los minoristas pueden utilizar esta tecnología para mejorar las experiencias de los clientes.

5G.

El comercio minorista solo seguirá evolucionando y el 5G puede impulsar esa evolución. Los minoristas necesitan una red confiable que conecte la experiencia de compra y servicio física y digital para satisfacer las demandas del mercado cambiante.

"Las redes 5G son el catalizador de la transformación digital", dice Crowley. "Ofrece una transmisión de datos a mayor velocidad y aumenta significativamente el ancho de banda, para que tengas una capacidad para 10 veces la cantidad de dispositivos que LTE puede soportar en un área determinada".

"Más minoristas saben que, si no adoptan la tecnología 5G, se quedarán atrás y les costará más dinero".

Desde el cliente hasta la tienda y desde los empleados hasta la cadena de suministro, las oportunidades de aprovechar las redes 5G están prácticamente en todas partes. Según Crowley, los minoristas empezaron a adoptar más la tecnología 5G en la segunda mitad de 2021 y el interés está creciendo.

"Mientras que antes se consideraba solo una exageración, ahora los minoristas ven su valor porque miran hacia adelante y quieren hacer lo que la competencia está haciendo, pero no tienen la infraestructura para conseguirlo".

"Más minoristas saben que, si no adoptan la tecnología 5G, se quedarán atrás y les costará más dinero volver que comenzar con la base".

Comodidad posible a través de la tecnología.

Las expectativas de los clientes han cambiado drásticamente en los últimos dos años y, para muchos, eso significa que la comodidad ha primado sobre la fidelidad a la marca. Para mantener la fidelidad de tus clientes, es hora de considerar cómo hacer que su experiencia de compra sea más cómoda.

Tomemos como ejemplo la recogida en la acera. Crowley cree que, mientras que durante la pandemia vimos la recogida en la acera 2.0, pronto llegará la versión 2.1.

Crowley da este ejemplo. Digamos que quieres comprar algo en el supermercado, pero no quieres esperar. En el futuro de la recogida en la acera, podrás avisar a la tienda que llegarás en 20 minutos al seleccionar la opción "Estoy en camino" en la app.

Así, en cuanto entres al geoperímetro de la tienda que rodea el espacio comercial, el minorista sabrá que llegarás en cuatro minutos. Recibirás tu pedido de inmediato una vez que estaciones, incluso a través de un robot o un dron. Y ese es uno de los posibles escenarios.

"Los clientes están adoptando esta nueva tecnología", señala Crowley. "Si bien en el pasado la veían como al Gran Hermano, ahora están cambiando de opinión porque valoran la comodidad".

"Y como los costos de la mano de obra suben, optimizar y automatizar el almacén también es una tendencia, pero eso también requiere conectividad".

Cadena de suministro.

Hay muchos aspectos de la cadena de suministro que los minoristas no pueden controlar. Lo que sí puedes controlar es disponer de la tecnología que permita la automatización y utilice datos precisos y en tiempo real para entregar los productos a tus clientes.

Cada vez es más importante que los minoristas sepan dónde está su producto, desde la fase de fabricación hasta el barco en el océano o el puerto. Tanto si se trata de sensores como de tecnología RFID, necesitas el conjunto adecuado de soluciones transformadoras para estar a la vanguardia.

"Toda esta nueva tecnología está cambiando significativamente la forma de localizar las cosas", dice Crowley. "Hay que entender cómo se empaquetan y recogen las cosas y centrarse más en la cadena de suministro en vez de pensar en la cadena de suministro en último lugar".

Y como los costos de la mano de obra suben, optimizar y automatizar el almacén también es una tendencia, pero eso también requiere conectividad. "Sin conectividad dentro de esas cuatro paredes, es difícil, incluso para un dron o un robot, ayudar con el empaquetado y la recolección o el escaneo cuando las cosas salen de un camión", explica Crowley.

"La automatización va a desempeñar un papel muy importante el próximo año porque mucha gente está construyendo su base con la conectividad este año".

"Con el socio de red adecuado, se puede ayudar a competir con los vendedores por Internet, aumentar el tráfico peatonal e impulsar la captación de clientes al aprovechar el 5G y la informática de borde/nube para ofrecer una mejor experiencia al cliente".

Terminemos.

Desde la personalización hasta la tecnología de balizas y el retiro en la acera 2.1, llegó la nueva era del comercio minorista. Aun así, la transformación digital no es una carrera, sino una evolución y un perfeccionamiento de tu actual modelo de negocio.

Y, con el socio de red adecuado, se puede ayudar a competir con los vendedores por Internet, aumentar el tráfico peatonal e impulsar la captación de clientes al aprovechar el 5G y la informática de borde/nube para ofrecer una mejor experiencia al cliente.

¿Dónde estarás durante la próxima era del comercio minorista? ¿Te quedarás atrás o liderarás el camino? La elección es tuya.

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