Impulsar la pasión y la diversidad en CTIM

Cody Sanford, vicepresidente ejecutivo, director de información y director de productos, T-Mobile

No fue hasta tener mi primer empleo después de la universidad, un empleo en los servicios móviles, que desarrollé una pasión por la tecnología y descubrí cómo CTIM afecta todo lo que hacemos. Esta fue la chispa que me llevó a enamorarme de los elementos de ingeniería de redes de los servicios móviles y, cuanto más me involucraba en el sector, más conocía y me interesaba en otros componentes de la tecnología.

Ahora, como padre de una adolescente que está interesada en materias CTIM, y quizás incluso en las ciencias informáticas, deseo que pueda encontrar sus propias oportunidades y descubrir lo que la apasiona y asegurarme de que cuente con los recursos y la motivación para perseguir sus intereses.

En el país, simplemente no hay suficientes personas siguiendo carreras CTIM para cubrir las crecientes necesidades tecnológicas. Según el Smithsonian Science Education Center, "78 por ciento de los graduados de preparatoria no satisfacen los indicadores de preparación para uno o más cursos universitarios en matemáticas, ciencias o inglés". Y luego, hay otras barreras para avanzar en CTIM, como por ejemplo, muchos empleos que exigen títulos de cuatro o seis años, que resultan sumamente costosos para la mayoría de las personas. De modo que no es tan sorprendente cuando personas como el vicepresidente de Nasdaq, Bruce Aust, afirman que "Para 2020, habrá un millón más de empleos en informática que graduados para cubrirlos, lo que resulta en una brecha de oportunidad de $500 mil millones".

Lo que está claro es que tenemos que facilitar que los jóvenes puedan tener contacto con CTIM a una edad temprana, y luego crear oportunidades alternativas y accesibles para que realicen sus sueños. También es importante encontrar formas de promover considerablemente la diversidad de género en los campos CTIM para acelerar la innovación en todo el mundo.

Fomentar el entusiasmo por CTIM es un esfuerzo conjunto

Organizaciones como la Washington Alliance for Better Schools (WABS), de cuya junta soy miembro, se asocian con distritos escolares del área oeste del estado de Washington y son un ejemplo de familias, maestros, escuelas y empresas del sector público y privado que se unen para crear oportunidades significativas de educar y avanzar en el campo de CTIM, porque redunda en beneficio de todos los involucrados. Los programas vocacionales y de enseñanza práctica como su After School STEM Academy son una excelente manera de ayudar a los estudiantes a comprender principios científicos de forma divertida. Y los 21st Century Community Learning Centers de WABS aprovechan fondos del Título IV para ayudar a los estudiantes a alcanzar los estándares académicos locales y estatales, a través de apoyo para las tareas escolares y oportunidades de liderazgo que se pueden convertir en pasantías o empleos de verano.

A medida que aumenta el interés de los estudiantes por CTIM, se produce una fantástica oportunidad para que las empresas observen como esas pasiones se manifiestan, a través de hackatones, generación grupal de ideas y otros desafíos. Hace poco, por segundo año consecutivo, el Desafío Changemaker de T-Mobile, en colaboración con Ashoka, invitó a jóvenes de entre 13 y 23 años de los EE. UU. y Puerto Rico a enviar grandes ideas para impulsar el cambio en sus comunidades. T-Mobile recibió 428 participaciones, un aumento del 28% en comparación con el año pasado, 133 en la categoría "Tecnología para bien". Es interesante señalar que un cuarto de las participaciones relacionadas con la tecnología se centraron en proyectos CTIM y resulta aún más interesante descubrir que 63% de todas las participaciones en la categoría de tecnología fueron de parte de jóvenes mujeres. Recibimos participaciones relacionadas con aplicaciones, robots y video juegos, entre otras, todas con el propósito de cambiar el mundo para bien. Muy pronto, anunciaremos los 30 mejores equipos y cada uno de ellos recibirá un viaje a la sede de T-Mobile para participar del Changemaker Challenge Lab durante tres días, donde podrán desarrollar sus proyectos y recibir financiamiento inicial. Los ganadores de las tres categorías presentarán sus ideas al equipo de liderazgo de T-Mobile para tener la oportunidad de ganar el premio mayor de $10,000. Decir que las ideas de estos jóvenes son inspiradoras es quedarse corto.

Acelerar la innovación a través de la diversidad de género y el uso de recursos internos

Por lo general, las mujeres no están adecuadamente representadas en muchas industrias enfocadas en CTIM.  La diversidad de género es crucial para diseñar y crear soluciones innovadoras en todo el mundo, incluidos los productos y servicios de T-Mobile. Por lo menos la mitad de nuestros clientes son mujeres y de los más de 50,000 empleados que forman T-Mobile, el 42% se identifican como mujeres. Si los empleados que trabajan en nuestros productos y tecnología no representan la diversidad de nuestras comunidades, nos arriesgamos a perder relevancia en el mercado. Al hacer que la diversidad y la inclusión sean una parte estructural, sostenida y premeditada de nuestro proceso de reclutamiento y retención de personal, incluyendo ingenieros de redes, desarrolladores de software, expertos en datos y otras profesiones CTIM, podemos promover una cultura de empresa más sólida y crear productos y servicios más innovadores siempre pensando en la experiencia de nuestros clientes.

No olvidemos que muchos de los empleos relacionados con CTIM no incluyen "ingeniero", "desarrollador" o "científico" en la descripción del puesto en todos los campos que entrecruzan la tecnología con la experiencia digital del cliente. Una de las formas en las que desarrollamos los profesionales adecuados en T-Mobile es el "inner sourcing" de nuestros propios empleados. Por ejemplo, a través de nuestro programa Equipo de profesionales (TOP), ofrecemos oportunidades para que nuestros empleados de ventas y servicio al cliente se postulen para un programa de 6 a 9 meses en gestión de productos, para aprender y trabajar directamente con equipos de ingenieros y de esta forma garantizar un estrecho vínculo entre lo que realmente quieren los clientes y los productos, aplicaciones, capacitaciones y recursos de solución de problemas que diseñamos y creamos. Esta es una excelente oportunidad para que nuestros empleados de primera línea se inclinen a puestos relacionados con CTIM a tiempo completo dentro de la estructura corporativa de T-Mobile, sin necesidad de recibir educación formal orientada a la tecnología.

Apoyar CTIM para crear un mundo mejor

Vivimos en un mundo en el que la tecnología es omnipresente, sin embargo, una educación conectada, colaborativa y continua en CTIM no está al alcance de todos por igual y la diversidad de género no está bien representada. Para resolver problemas globales generalizados, como el cambio climático, la desigualdad en materia de recursos, el estancamiento económico, la prevención de enfermedades y otros, necesitamos una diversidad de personas que comprendan los procesos técnicos y las tecnologías para trabajar juntos en el desarrollo de soluciones eficaces. Quienes tenemos la buena fortuna de haber alcanzado un nivel económico estable en los campos CTIM, tenemos la obligación con el futuro de nuestro mundo de retribuir en forma de liderazgo e inspiración para la generación actual y las futuras generaciones de líderes tecnológicos.

Publicado originalmente en Forbes.com.

¿Quieres conocer aún más tendencias, noticias e historias de éxito?
Explora nuestro hub de Perspectivas para empresas