Las bibliotecas ofrecen a las comunidades programas de educación digital.

Las bibliotecas públicas son aquellos lugares donde las personas se reúnen para mejorar su educación, desarrollar educación digital y adquirir habilidades que les permiten prosperar académica, profesional y socialmente. También se desempeñan como un cuarto refugio además de la casa, la escuela y el trabajo, donde los residentes de todas las edades y entornos socioeconómicos pueden reunirse y hacer florecer a la comunidad. Con un público de vasta proveniencia que incluye estudiantes, adultos mayores, veteranos e inmigrantes, las bibliotecas reúnen diversas comunidades y ofrecen acceso a servicios y programas para quienes los necesitan.

La Biblioteca Pública del Condado de Harris (HCPL) presta servicio a aproximadamente 4.7 millones de personas en el área metropolitana de Houston, Texas. Es un espacio gigante, que abarca 1,700 millas cuadradas y es una de las áreas más diversas en el estado, donde se hablan 145 idiomas. Hay 26 sucursales de la HCPL ubicadas en el condado, las cuales son pilares de la comunidad e incubadoras de innovación que proporcionan las herramientas necesarias para inspirar creatividad, expandir la educación y promover la ciudadanía digital.

Reducimos la brecha digital.

Las bibliotecas ofrecen una vasta variedad de materiales digitales para quienes viven en áreas donde Internet residencial de alta velocidad es de difícil acceso. La existencia de una brecha digital en educación tecnológica es una realidad desafortunada para demasiados miembros de la comunidad, así como también lo es el acceso a Internet confiable de alta velocidad. En el condado de Harris, casi 200,000 familias no tienen Internet residencial.1

Para fomentar la educación tecnológica y ayudar a cerrar la brecha digital, la Biblioteca Pública del Condado de Harris se asoció con T-Mobile® Para Educadores para crear HCPL Connected, un programa de educación digital que ofrece acceso comunitario a herramientas tecnológicas y plataformas educativas a través de hotspots 5G y laptops prestadas. En el programa se incluye el Fondo de Emergencia para la Conectividad (ECF) de la Comisión Federal de Comunicaciones, el cual fue diseñado para incrementar el acceso a Internet de banda ancha en la comunidad. Escuelas y bibliotecas de todo el país fueron invitadas a enviar propuestas de subvención, entre las cuales la Biblioteca Pública del Condado de Haris recibió aproximadamente $30 millones, el mayor monto otorgado a un sistema de bibliotecas.2

"Los miembros de la comunidad, sin importar su origen, mejoran cuando las bibliotecas ofrecen recursos que ayudan a prepararse para el empleo, para desarrollar la fuerza laboral, que permiten recibir servicios de telesalud o transición entre empleos, programas de STEM o programas de educación financiera y digital".

El programa tiene por objetivo proporcionar recursos digitales que refuercen la participación de la comunidad, que impulsen la innovación y amplíen las oportunidades educativas. "Esperamos que los participantes de HCPL Connected piensen en nosotros como en el hogar de la biblioteca por Internet. Creemos que este programa es un gateway con todos los maravillosos beneficios que los ciudadanos pueden obtener de su biblioteca sin siquiera atravesar la puerta", expresó Megan LeMaster, directora de la división de Investigación y desarrollo de HCPL.

La brecha digital representa la grieta entre los que están conectados y los que están desconectados. A medida que la tecnología sigue avanzando, esa grieta se vuelve cada vez más grande y el desafío es aún mayor cuando se trata de que las poblaciones vulnerables se actualicen. Esa es una de las razones por las que el programa HCPL Connected es tan importante: ofrece acceso a un servicio de Internet confiable que puede beneficiar a todos los residentes del condado de Harris.

Los miembros de la comunidad, sin importar su origen, mejoran cuando las bibliotecas ofrecen recursos que ayudan a prepararse para el empleo, para desarrollar la fuerza de trabajo, que permiten recibir servicios de telesalud o transición entre empleos, programas de STEM o programas de educación financiera y digital, los cuales en forma conjunta amplían las oportunidades educativas para los estudiantes de cualquier edad.

 

Ampliar la educación a través de una conectividad confiable.

Cuando se trata de educación, T-Mobile entiende que las bibliotecas desempeñan un papel crucial en hacer que el conocimiento sea accesible, empoderando a quienes buscan hacer descubrimientos y enriqueciendo las vidas de los miembros de la comunidad. Sabemos que el acceso a las clases digitales puede ser un método útil para refinar las habilidades digitales o para aprender y explorar una nueva habilidad. Gracias a nuestra sociedad con HCPL, estamos conectando a los residentes (incluidos los adultos mayores) con plataformas digitales. De acuerdo con el Pew Research Center, solo el 64% de los adultos de más de 65 años tienen una conexión a Internet residencial. 3 Para muchas personas, la forma más simple de leer emails, acceder a servicios de telesalud o pagar facturas por Internet es yendo a la biblioteca local.

Las bibliotecas públicas con centros de aprendizaje para la comunidad que ofrecen a estudiantes, maestros y familias mucho más que solo acceso a libros, material de investigación y un lugar para trabajar, estudiar y colaborar. También son catalizadores a la hora de coordinar iniciativas educativas con escuelas y organizaciones comunitarias, ofreciendo programas de ESL y acceso a Internet para quienes tienen problemas para conectarse a Internet en casa. De hecho, las bibliotecas son una de las fuentes de acceso a Internet de alta velocidad más confiables.

"Ofrecer a los estudiantes acceso a las herramientas digitales que pueden complementar la enseñanza tradicional y que constituyen una oportunidad de practicar es un diferenciador".

En los últimos años, la demanda de aprendizaje por Internet y acceso a aulas digitales ha crecido exponencialmente. Y existe una gran variedad de beneficios del aprendizaje digital que ofrecen importantes mejoras con respecto a los métodos tradicionales de enseñanza.

El acceso a la educación por Internet permite que los estudiantes de todos los niveles fijen su propio ritmo a la hora de aprender y permite alcanzar un mejor equilibrio entre las tareas escolares y el tiempo de estudio. Debido a que el aprendizaje se produce dentro y fuera del aula, un abordaje más holístico de la educación es aquel mediante el cual los estudiantes pueden usar apps educativas cuando las tareas son difíciles. Ofrecer a los estudiantes acceso a las herramientas digitales que pueden complementar la enseñanza tradicional y que constituyen una oportunidad de practicar es un diferenciador. Las plataformas digitales no solo empoderan a los estudiantes para aprender y absorber los materiales de manera independiente, sino que la tecnología también devuelve valiosas horas a los docentes que deben preparar planes de estudio, calificar exámenes y pasar tiempo más personalizado con los estudiantes que necesitan más ayuda. Los maestros incluso pueden crear salas de chat que permiten que los estudiantes colaboren fuera del horario escolar.

Queda claro que las bibliotecas públicas son un recurso que puede complementar los entornos de aprendizaje tradicionales, mejorar el pensamiento crítico y promover el desarrollo creativo.

Cultivar la creatividad para todos.

La creatividad es la base del desarrollo educativo. Fomentar la creatividad no solo optimiza el éxito académico, sino que también es fundamental para el desarrollo socioemocional, el pensamiento crítico y la resolución de problemas.

Establecer una mentalidad creativa permite pensar de manera original y mejora la capacidad de la persona de ver soluciones en donde otros no las ven. Es una habilidad fundamental que se puede desarrollar a cualquier edad. La creatividad es esencial a la hora de preparar a los estudiantes (y la sociedad) para el éxito académico y para una carrera profesional. Especialmente en el mundo que prioriza lo digital y que cambia rápidamente, cultivar el desarrollo creativo es una de las inversiones que más impacto tiene a fin de cerrar la brecha de oportunidades y terminar con la grieta digital.

La creatividad proviene del trabajo comunitario inspirado por las ideas y las creaciones de los ciudadanos comunes. Es natural que las bibliotecas incluyan herramientas y recursos que promueven el pensamiento creativo en la comunidad. Las bibliotecas públicas siempre han sido un lugar en el que se fomenta la creatividad. En la actualidad, los estudiantes y las familias ven a las bibliotecas como un lugar creativo donde conectarse, aprender, crecer y descubrir.

 

"Fomentar las habilidades digitales de la gente; yo creo que ese es el rol [de la biblioteca] a la hora de cerrar la brecha digital".

-Megan LeMaster, directora de Investigación y Desarrollo (R&D) de la Biblioteca Pública del Condado de Harris

Aprendizaje continuo en la biblioteca.

Las bibliotecas reflejan a la comunidad a la que prestan servicio. Cambiar la percepción de lo que una biblioteca pública puede ofrecer es un valor fundamental para la Biblioteca Pública del Condado de Harris. El programa HCPL Connected nivela la situación al ofrecer acceso a experiencias de aprendizaje digital.

Para Megan LeMaster, el éxito del programa se alcanza cuando más personas tienen acceso a herramientas tecnológicas y a clases que los ayudan a sobresalir de la manera que mejor les conviene. "Fomentar la educación digital de las personas, aumentar sus capacidades para que puedan participar por completo en las nuevas oleadas de tecnología... creo que ese es nuestro rol a la hora de cerrar la brecha que existe en el mundo digital", comenta. "Nuestro rol y HCPL Connected son muy importantes para la comunidad. Se realizará el mayor esfuerzo para asegurarnos de que este programa siga recibiendo financiamiento y se expanda para cerrar la brecha digital para muchos más ciudadanos".

T-Mobile® Para Educadores está comprometido a ofrecer conectividad confiable para bibliotecas públicas y las comunidades a las que presta servicio. Descubre de qué manera T-Mobile puede ser un socio confiable con el cual construir un hotspot móvil y un programa de pago de dispositivos para tus socios. Visita T-Mobile.com/Libraries o llama al 1-877-773-0687 para comenzar hoy.

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