Desafíos del personal sanitario: el principal problema de los ejecutivos de hospitales.

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Según el Cirujano General de EE. UU., los desafíos sociales, los factores normativos, las desconexiones organizativas y las turbulencias en el lugar de trabajo agravan el agotamiento de los trabajadores de atención médica. La tecnología puede ayudar.

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Dr. Christine Gall, especialista en atención de la salud, T-Mobile Para Empresas

Durante 16 años, la principal preocupación de los hospitales de EE. UU., según la encuesta anual del American College of Healthcare Executives (ACHE), han sido las dificultades financieras. Luego, a partir de 2021, surgió una nueva categoría: los "desafíos de la fuerza laboral".1,2

"Desafíos de la fuerza laboral" es una categoría amplia que incluye los problemas de dotación de personal de enfermería registrada (RN), el agotamiento y otras carencias de personal de atención médica.

Deborah J. Bowen, presidenta y directora ejecutiva de ACHE, aconsejó que los hospitales desarrollen estrategias a corto y largo plazo para abordar los problemas críticos de la fuerza laboral. "Las soluciones a más largo plazo implican reforzar la reserva de fuerza laboral mediante asociaciones creativas, como las que se establecen con las universidades para aumentar la cantidad de enfermeros y técnicos. Las soluciones más inmediatas incluyen apoyar y desarrollar a todo el personal, fomentar su resiliencia, organizar los servicios de modo que reflejen la realidad del mercado laboral y explorar modelos alternativos de atención".

La tecnología desempeña un papel fundamental en el apoyo de esas estrategias.

Tendencias laborales

Los 3 desafíos más importantes del personal de atención médica.

1. Escasez de enfermeros registrados. Increíblemente, el 90% de los participantes de la encuesta indicaron que la escasez de enfermeros registrados era uno de sus tres principales problemas.

La American Association of Critical-Care Nurses calificó la escasez de enfermeros³ como "un dilema épico" porque los centros con falta de personal dependen tanto de los enfermeros para manejar las cargas de trabajo imposibles que esto conduce al agotamiento y a una alta rotación, lo cual alimenta aún más la escasez de enfermeros.
 
Cuatro factores importantes que contribuyen a la escasez:
  1. El envejecimiento de la población aumenta la demanda de servicios de atención médica. Para el año 2030, la generación del baby boom, que abarca a 73 millones de personas, tendrá más de 65 años, según la Oficina del Censo de EE. UU.

  2. Los enfermeros más grandes se están jubilando. Se prevé que más de un millón se jubilarán antes del 2030.⁴

  3. Alta rotación. Según los NIH, en febrero del 2022, la tasa promedio nacional de rotación del personal de enfermería oscilaba entre el 9% y el 37%.

  4. Insuficiencia de educadores y programas de enfermería. El ritmo de sustitución de los enfermeros que abandonan la fuerza laboral no sigue el ritmo de las vacantes.

2. Escasez de técnicos (tecnólogos médicos y técnicos de laboratorio). La escasez de tecnólogos y técnicos de laboratorio fue una de las principales preocupaciones citadas por el 83% de los participantes de la encuesta. Los laboratorios de diagnóstico clínico luchan con los problemas de personal desde hace varias décadas, pero la situación se agravó con la pandemia de COVID-19.

Todos los técnicos con experiencia en pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) pasaron a dedicarse a la respuesta ante el COVID-19 y los técnicos recién graduados con conocimientos básicos no recibieron el apoyo y la tutoría necesarios para gestionar la carga de trabajo.

Un informe publicado por la American Society for Clinical Laboratory Science descubrió que la inscripción en los programas de capacitación de tecnólogos de laboratorio clínico de EE. UU. era inferior a la mitad del número necesario para cubrir las vacantes.⁵ La escasez se atribuye a las jubilaciones, el aumento de la demanda de pruebas que crean cargas de trabajo estresantes, los cambios en la práctica de la ciencia de laboratorio clínico y las tasas de vacantes en los programas educativos, lo cual alimenta aún más la brecha entre la oferta de nuevos graduados y la demanda de la industria.
 

3. Agotamiento del personal no médico. El tercer problema, citado por el 80% de los participantes de la encuesta, fue el agotamiento del personal no médico.

En 2022, el vicealmirante Vivek Murthy, M.D., Cirujano General de EE. UU., escribió en The New England Journal of Medicine⁶: "El agotamiento se manifiesta en las personas, pero está fundamentalmente arraigado en los sistemas. Y el agotamiento de los trabajadores de la salud era una crisis mucho antes de la llegada del COVID-19. Algunas de las causas son la falta de apoyo, el aumento de la carga de trabajo y administrativa, la insuficiencia crónica de inversiones en infraestructura de salud pública y el deterioro de la moral, precipitado por la continua incapacidad del personal para prestar la atención que necesitan los pacientes. El agotamiento no solo se relaciona con las jornadas largas. Se trata de la desconexión fundamental entre los trabajadores de la salud y la misión de servir que los motiva".

Beneficios de la tecnología

La conectividad puede ayudar.

Aunque el aumento de la eficiencia mediante el uso de la tecnología digital no resolverá todos los problemas del personal de atención médica, puede ayudar, y puede implementarse más rápidamente que otras estrategias de capacitación y contratación de personal. La conectividad puede ayudar a los trabajadores principiantes porque les permite acceder a información y recursos a pedido. También permite a los médicos ponerse en contacto en tiempo real con personal más experimentado para que les ayude en la toma de decisiones y sintetizar más rápidamente los nuevos conocimientos en su trabajo.

Los datos digitalizados, unificados y estandarizados tienen el potencial de mejorar la calidad de la atención. Las tecnologías automatizadas e innovadoras, como la inteligencia artificial (IA), las aplicaciones de reconocimiento de voz y los asistentes virtuales, pueden mejorar los flujos de trabajo de los empleados, automatizar los procesos y, potencialmente, disminuir el agotamiento al permitir a los proveedores de atención médica centrarse en los aspectos de la atención al paciente que les motivaron a unirse a la profesión.

De hecho, un informe7,8 publicado por Nuance Communications este año reveló que el 94% de los médicos cree que la tecnología de reconocimiento de voz y asistentes virtuales mejora su capacidad para documentar la atención médica, y el 70% afirmó que la tecnología ambiental les permite concentrarse más en la atención al paciente. En 2021, Nuance Communications y athenahealth integraron tecnologías de reconocimiento de voz y asistentes virtuales en el sistema de EHR de athenaOne y la aplicación móvil como una forma de reducir los procesos de documentación engorrosos de EHR.

Para tener éxito a la hora de hacer frente a la disminución de la fuerza laboral, las organizaciones de la salud deben adoptar soluciones para el personal de atención médica y tecnología que mejore el flujo de trabajo de los empleados, apoye un entorno de trabajo híbrido para lograr un equilibrio óptimo entre el trabajo y la vida personal, y automatice los procesos de trabajo redundantes para mejorar la capacidad del personal de prosperar y rendir al máximo de su experiencia.

Acerca del autor:

Dra. Christine Gall.

Dr. Christine Gall, especialista en atención de la salud

La Dra. Christine Gall es líder en atención de la salud desde hace más de 30 años. Como enfermera, ejerció su profesión en entornos de atención hospitalaria, ambulatoria y domiciliaria, lo cual le permitió adquirir conocimientos sobre la continuación de la atención. La Dra. Gall ha diseñado e implementado varios programas clínicos destinados a abordar las deficiencias en los servicios y la atención a pacientes marginados.

Las credenciales académicas de la Dra. Gall incluyen una licenciatura en ciencias de University of Wisconsin-Milwaukee, una maestría en administración de atención de la salud de Lubar School of Business Administration de University of Wisconsin-Milwaukee, y un doctorado en liderazgo en salud pública de University of Illinois, Chicago. Su tesis, financiada por el Estado de Ohio, trató sobre las pandemias masivas. La Dra. Gall es Green Belt de Six Sigma y tiene una certificación en análisis de negocios de Wharton School of Business de University of Pennsylvania.

 

 

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