El agotamiento del personal de atención médica tras la pandemia.

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Un estudio de tres años¹ sobre los trabajadores del sector de atención médica en EE. UU. de 2019 a 2022, que abarcó desde antes de la pandemia de COVID-19 hasta su fin, detectó un aumento de los casos de agotamiento emocional entre el personal que contribuyó a su decisión de cambiar de función o abandonar por completo el sector de la salud.

Aunque las "trayectorias de agotamiento emocional" variaban según la función, hubo un aumento generalizado del agotamiento entre los trabajadores de atención médica en todas las disciplinas.

Junto con los informes del gobierno federal2,3 que indican que los trabajadores de la salud tienen cinco veces más probabilidades de sufrir violencia laboral que el personal de otros sectores, estas tendencias indican que la atención médica tiene un problema fundamental. Una encuesta de 2022 realizada por National Nurses United, el sindicato de enfermeros registrados más grande de EE. UU., reveló que el 48% de los 2,000 enfermeros encuestados informaron un aumento de la violencia en el lugar de trabajo, más del doble que el año anterior.

Los orígenes del agotamiento

Causas.

El Cirujano General de EE. UU., el Dr. Vivek Murthy, emitió un aviso⁴ sobre el agotamiento del personal de atención médica, que dice lo siguiente: "Los trabajadores de la salud, en todos los ámbitos clínicos y comunitarios, ya sea en atención a pacientes o la gestión de una crisis de salud pública, han enfrentado durante mucho tiempo horarios difíciles e irregulares en entornos de trabajo desafiantes y extremadamente estresantes".

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 aceleró aún más estos desafíos.

El aviso menciona cuatro categorías principales que probablemente contribuyeron al aumento del agotamiento en los trabajadores de atención médica, que incluyen:

  1. Sociedad y cultura. La politización de la ciencia y la salud pública, el racismo estructural y las desigualdades de salud, la desinformación sobre salud, la estigmatización de la salud mental y las expectativas poco realistas de los trabajadores de la salud.

  2. Sistema de atención médica. Las limitaciones de las normativas nacionales y estatales, las políticas de reembolso desajustadas, la engorrosa documentación administrativa, la escasa coordinación de la atención y la falta de tecnología centrada en el ser humano han contribuido al aumento de las tasas de agotamiento.

  3. Organización. La falta de apoyo directivo, la desconexión entre los valores y las decisiones clave, la carga de trabajo y las horas de trabajo excesivas, las estructuras y prácticas sesgadas y discriminatorias, y los obstáculos a la atención de la salud mental y el consumo de sustancias.

  4. Lugar de trabajo y entorno de aprendizaje. La flexibilidad, la autonomía y la voz limitadas de los trabajadores, la falta de una cultura de colaboración y vulnerabilidad, el tiempo limitado con pacientes y colegas, la ausencia de atención al bienestar de los trabajadores de la salud, y el acoso, la violencia y la discriminación.

Reducir el agotamiento

Soluciones para el posible agotamiento en el sector de atención médica.

El aviso del Cirujano General recomienda varias posibles soluciones tecnológicas de atención médica a diversas partes interesadas para organizaciones de atención médica, gobiernos federales, estatales, locales y tribales, y pagadores. Entre las recomendaciones figuran "proteger la salud, la seguridad y el bienestar de todos los trabajadores de la salud" y "reducir las cargas administrativas y de otro tipo en el lugar de trabajo para ayudar a los trabajadores de la salud a tener tiempo para lo que importa".

Un capítulo del informe se refiere a lo que pueden hacer las compañías de tecnología de atención médica y señala: "Los rápidos avances tecnológicos y de la tecnología de la información de atención médica han mejorado nuestra capacidad para prestar, procesar y acceder a la atención médica, pero aún queda trabajo por hacer para garantizar que estos avances no contribuyan al agotamiento del personal de salud".

Las recomendaciones para la tecnología médica incluyen:

  • "Diseñar tecnología al servicio de las necesidades de los trabajadores de la salud, los equipos de atención y los pacientes en todo el proceso de atención". En concreto, incluir a los trabajadores de la salud desde el principio en el desarrollo y la implementación de estas soluciones tecnológicas de atención médica es importante para "garantizar un diseño inclusivo y accesible".

  • "Diseña plataformas con el objetivo de la interoperabilidad desde el principio". El enfoque de la integración de la tecnología debe garantizar que no aumenten las cargas para los trabajadores y que "los datos generados por los pacientes sean accesibles de forma significativa".

  • "Reforzar la integración de datos entre distintas plataformas y sectores de la salud". El aviso hace hincapié en el valor de la integración automatizada de datos de salud en todos los sistemas, que permite integrar, analizar y transformar en información práctica los datos de todos los miembros del equipo de atención clínica, incluidos el paciente y los cuidadores.

  • "Mejorar el almacenamiento y el acceso continuos de los datos de salud". Un formato estándar de almacenamiento e intercambio de datos permitiría acceder a ellos desde distintos sistemas y dispositivos.

El informe también señala que los enfermeros dedican hasta un 41% de su tiempo a las historias clínicas electrónicas (EHR) y la documentación, y los médicos dedican dos horas al día a las EHR y otras tareas administrativas.

Hay que trabajar mucho para garantizar la seguridad y la salud de nuestros trabajadores de atención médica.

Como señala el Dr. Murthy, "hay mucho en juego. Si no actuamos, pondremos más en peligro la salud de nuestro país".

Acerca del autor:

Dra. Christine Gall.

Dr. Christine Gall, especialista en atención de la salud

La Dra. Christine Gall es líder en atención de la salud desde hace más de 30 años. Como enfermera, ejerció su profesión en entornos de atención hospitalaria, ambulatoria y domiciliaria, lo cual le permitió adquirir conocimientos sobre la continuación de la atención. La Dra. Gall ha diseñado e implementado varios programas clínicos destinados a abordar las deficiencias en los servicios y la atención a pacientes marginados.

Las credenciales académicas de la Dra. Gall incluyen una licenciatura en ciencias de University of Wisconsin-Milwaukee, una maestría en administración de atención de la salud de Lubar School of Business Administration de University of Wisconsin-Milwaukee, y un doctorado en liderazgo en salud pública de University of Illinois, Chicago. Su tesis, financiada por el Estado de Ohio, trató sobre las pandemias masivas. La Dra. Gall es Green Belt de Six Sigma y tiene una certificación en análisis de negocios de Wharton School of Business de University of Pennsylvania.

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