Prioridades en gasto en
software de atención médica para conectividad digital.

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Abordar el consumismo de atención médica con conectividad.

En 2021, la American Telemedicine Association situó la conectividad en lo más alto de su marco jerárquico para abordar las disparidades en salud.

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Dr. Christine Gall, especialista en atención de la salud, T-Mobile Para Empresas

Transformación digital

El auge de la transformación digital y el gasto en software de conectividad para atención de la salud.

IDC Health Insights realizó una encuesta¹ en 2022 entre 300 organizaciones de proveedores de servicios de salud de EE. UU. para comprender prioridades estratégicas y patrones de inversión relacionados con una variedad de temas. Estos incluyeron transformaciones digitales en atención de la salud, modernización de infraestructura de TI, participación del consumidor y otros.

En general, los participantes de la encuesta confirmaron un aumento en el gasto de software y TI para atención de la salud desde 2022 a 2023.

Infografía que muestra las siete áreas principales de gasto en software, desde el más alto hasta el más bajo.

Cinco de estas tendencias en TI de la salud: atención virtual, hospital en casa, participación digital del paciente, puerta de entrada digital y coordinación de la atención, requieren una conectividad digital sólida.

En 2021, el grupo asesor del CEO en relación con el uso de telemedicina para eliminar disparidades y desigualdades de la American Telemedicine Association (ATA) creó un marco² para abordar las disparidades en salud dentro del contexto de la telemedicina. El marco de trabajo forma una pirámide en cuya cima se encuentra la conectividad.

Atención virtual. La atención virtual permite que los pacientes visiten a su proveedor de salud sin tener que viajar a una clínica u hospital. Las visitas virtuales aprovechan dispositivos como smartphones, tablets y computadoras, así como apps compatibles con conexiones ágiles y seguras.

En el sector de los servicios de salud, uno de los mayores beneficios de la atención virtual tiene que ver con la experiencia del paciente. Un estudio de 2021 evaluó la telemedicina para pacientes oncológicos durante la pandemia de COVID-19.³ Las conclusiones indicaron que las "visitas al servicio de emergencia y hospitalizaciones, tanto de carácter general como relacionadas con el cáncer, así como las demoras en el tratamiento durante tres meses, no tuvieron diferencias significativas en comparación con la atención tradicional... hubo importantes ahorros en tiempos de viaje con el servicio virtual, con un promedio de 211.4 minutos ahorrados por paciente en un plazo de tres meses".

Un estudio de 2020⁴ determinó que la telemedicina redujo los costos para los sistemas de atención de la salud a corto y mediano plazo (6 meses a 3 años) en 53% de los estudios de minimización de costos, estudios de rentabilidad (50%) y estudios de costo-utilidad (32%).

Hospital en casa. La American Hospital Association (AHA) informa que "el hospital en casa permite que algunos pacientes que necesitan cuidados intensivos reciban la atención en sus hogares en lugar de en un hospital. Este modelo de atención ha demostrado que ayuda a reducir costos, mejorar resultados y optimizar la experiencia del paciente".⁵

Los servicios de hospital en casa pueden personalizarse según las necesidades y la capacidad del hospital y sus pacientes. Algunos programas son manejados por los departamentos de emergencias mientras que otros dependen de paramédicos comunitarios o clínicas especializadas que refieren a los pacientes al programa.

La AHA indica que, si bien los servicios de hospital en casa pueden adoptar diferentes formas, todos comparten muchas similitudes. Por ejemplo, los servicios de hospital en casa "se adaptan bien a pacientes de mediana gravedad que necesitan cuidados hospitalarios pero están lo suficientemente estables como para ser monitoreados en sus hogares".⁶

Los servicios para la salud que se pueden brindar en un entorno de hospital en casa incluyen estudios de diagnóstico tales como electrocardiogramas, ecocardiogramas y rayos x, tratamientos como oxigenoterapia, administración de medicamentos intravenosos, flebotomía y servicios como terapia respiratoria y de enfermería especializada.

Participación digital del paciente/coordinación de la atención. Según HIMSS⁷, la plataforma ideal para participación digital del paciente "permitirá la comunicación en múltiples idiomas y a través de múltiples canales (incluidos los SMS) así como comunicación bidireccional que impulse a la acción".

La solución de conectividad de alto nivel debe ser altamente personalizable y totalmente integrada con la tecnología de historia clínica electrónica y otras tecnologías de monitoreo. Con el objetivo de reemplazar diferentes tipos de comunicación manual, tales como programación de citas, educación de pacientes, gestión de citas y derivaciones, llamadas de asistencia para monitoreo remoto y otras funciones operativas de rutina.

La participación digital del paciente puede tener un papel fundamental en la coordinación de la atención. Com indica Health IT News⁸, "los proveedores de servicios de salud también deberían aprovechar la telemedicina para facilitar el recorrido del cliente. Muchas veces, los pacientes quedan librados a su suerte en lo relativo a la coordinación de visitas de seguimiento".

Puerta delantera digital. Una puerta delantera digital se considera una estrategia de atención sanitaria para aprovechar tecnología de uso corriente para mejorar la experiencia del paciente. En una conferencia en línea de 2022 organizada⁹ por Becker's Hospital Review, Mutaz Shegewi, director de investigación de IDC Insights, definió a la puerta delantera digital como "todos los puntos de contactos a través de los cuales los proveedores pueden interactuar digitalmente con los pacientes para ofrecer mejor acceso, participación y experiencias en toda su gama de servicios".

La puerta delantera digital está diseñada para reemplazar o respaldar tareas tradicionalmente manuales o en persona, tales como la programación de citas. Si bien los proveedores de servicios de salud saben que la implementación de soluciones de puerta delantera digital tendrá sus obstáculos (por ej., recopilar datos fidedignos, la complejidad de programar citas y modificaciones en el proceso de pago) hay una predisposición a adoptar esta tecnología ya que elimina barreras comunicativas.¹⁰

Desafíos y prioridades

Conectividad con cualquier otro nombre.

La encuesta de IDC puso de relieve que hospitales y sistemas de salud de todo el país enfrentan una serie de desafíos, entre los cuales podemos mencionar, falta de personal, reducción de márgenes de beneficios, competencia con modelos de atención nuevos y emergentes, aumento del consumismo y ciberamenazas.

Una cantidad considerable de estas organizaciones están invirtiendo en conectividad digital, y sus objetivos comerciales estratégicos principales son:

  • Mejora en la calidad
  • Mayor capacidad y escala tecnológica
  • Seguridad mejorada de los pacientes
  • Equidad, diversidad y competencia cultural de los médicos
  • Acceso mejorado a los servicios

Asimismo, 78% de los hospitales y sistemas de salud encuestados informaron que planean incrementar su gasto general de TI para toda la organización. Las tres áreas principales de aumento del presupuesto estarían dedicadas a documentación y procesaos de trabajo, participación y experiencia digital del paciente y operaciones de TI e infraestructura de sistemas.

Para obtener otras perspectivas sobre los beneficios de la conectividad digital en la atención de la salud de la Dra. Christine Gall, visita T-Mobile Para Empresas - Atención de la salud.

Acerca del autor:

Dra. Christine Gall.

Dr. Christine Gall, especialista en atención de la salud

La Dra. Christine Gall es líder en atención de la salud desde hace más de 30 años. Como enfermera, ejerció su profesión en entornos de atención hospitalaria, ambulatoria y domiciliaria, lo cual le permitió adquirir conocimientos sobre la continuación de la atención. La Dra. Gall ha diseñado e implementado varios programas clínicos destinados a abordar las deficiencias en los servicios y la atención a pacientes marginados.

Las credenciales académicas de la Dra. Gall incluyen una licenciatura en ciencias de University of Wisconsin-Milwaukee, una maestría en administración de atención de la salud de Lubar School of Business Administration de University of Wisconsin-Milwaukee, y un doctorado en liderazgo en salud pública de University of Illinois, Chicago. Su tesis, financiada por el Estado de Ohio, trató sobre las pandemias masivas. La Dra. Gall es Green Belt de Six Sigma y tiene una certificación en análisis de negocios de Wharton School of Business de University of Pennsylvania.

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