La telemedicina amplía los servicios médicos para satisfacer las necesidades de más pacientes.

Con la COVID-19 constantemente en las noticias cualquier buena noticia en el campo de la atención sanitaria es más que bienvenida. El persistente incremento en telemedicina, la distribución de información y servicios relacionados con la salud a través de tecnologías de telecomunicaciones e información electrónica, es particularmente prometedor.

La telemedicina posibilita una variedad de interacciones a distancia entre pacientes y médicos, entre las que se incluyen atención médica, asesoramiento, educación, intervenciones, controles y hospitalizaciones a distancia. En situaciones en las que un entorno rural, la falta de transporte o movilidad o la falta de personal limitan el acceso de las personas a la atención médica, la telemedicina puede reducir la brecha.

Estudios recientes indican que la telemedicina está creciendo a un ritmo rápido. Un informe de Market Research Future (MRF) indica que el mercado global de la telemedicina está en camino a lograr una tasa de crecimiento compuesto anual (CAGR) de 23% entre 2019 y 2024, con lo que alcanzará un valor de $16.17 mil millones para finales del período de referencia.

Incluso antes de la pandemia de coronavirus, el sector de la telemedicina estaba listo para florecer debido a la creciente demanda (y preferencia de los consumidores) en cuanto a compartir información a través de una plataforma digital para mejorar la comunicación. El acceso fácil a diferentes servicios de salud, a procedimientos económicos y sistemáticos, a mejores instalaciones de investigación y desarrollo y a tecnología mejorada es ahora más importante que nunca.

La telemedicina está transformando la prestación de servicios médicos en todo el país, como lo demuestran dos organizaciones empresariales que están ofreciendo servicios basados en plataformas móviles y resultados positivos a individuos y comunidades.

El Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. pone los servicios de salud al alcance de los pacientes rurales.

El concepto de telesalud no es algo nuevo para el VA, de echo, la agencia sostuvo su primera experiencia de telemedicina en los años 1960, cuando los médicos se comunicaban con sus pacientes a través de un circuito cerrado de televisión. Y una vez más, el VA está creando nuevas formas de servir a los veteranos al utilizar la tecnología más nueva para ofrecerles servicios de salud más cómodos fuera del típico consultorio médico.

"El VA tiene a su cargo a nueve millones de veteranos", cuenta Deborah Scher, asesora ejecutiva de la secretaría del VA. Un tercio de ellos viven en comunidades rurales del país, lejos de un centro médico del VA. ¿Cómo podemos llegar a ellos? Sabíamos que la telesalud iba a ser parte de la respuesta".

El objetivo de la iniciativa de telesalud es ofrecer a los veteranos la posibilidad de encontrarse de manera virtual con su proveedor de servicios médicos, independientemente de su ubicación, a través de una plataforma fácil de usar denominada VA Video Connect. La plataforma permite a los veteranos reunirse con sus proveedores a través de una llamada de videoconferencia encriptada y en casi cualquier dispositivo que se pueda conectar a Internet y esté equipado con una cámara web, micrófono y bocinas, como por ejemplo, smartphones, tablets o laptops.

"El VA presta servicio a nueve millones de veteranos. Un tercio de ellos viven en comunidades rurales del país, lejos de un centro médico del VA. ¿Cómo podemos llegar a ellos? Sabíamos que la telesalud iba a ser parte de la respuesta".

Deborah Scher, asesora ejecutiva de la secretaría del VA.

Ofrecer el servicio requiere conectividad a Internet confiable. Los veteranos que viven en áreas rurales, a menudo no tienen acceso a Internet de banda ancha y los datos móviles ilimitados que se necesitan para las sesiones de telemedicina pueden resultar costosos.

T-Mobile está ayudando al VA a ampliar el acceso a la telesalud para los veteranos a través de 70,000 líneas de servicio móvil, lo que llevará el servicio a muchos veteranos en todo el país. En la actualidad, cuando la pandemia requiere quedarse en casa en muchas comunidades, el VA observó un aumento del 800% en visitas a través de telesalud, con hasta 16,000 sesiones por día.

En el futuro, el surgimiento de 5G ofrecerá velocidades más rápidas, menor latencia y conectividad en todo el país. Esto podría tener un enorme impacto en la prestación de servicios de salud a través de servicios de telemedicina, y el VA está a la vanguardia de esta innovación.

¿Deseas obtener más información acerca del programa de telesalud del VA?

Easterseals Southern California aprovecha la tecnología móvil para desafiar percepciones sobre la discapacidad.

El objetivo de Easterseals Southern California (ESSC) es ayudar a personas con discapacidades, empoderándolos para comunicarse con sus comunidades y desarrollar su singular potencial.

La tecnología juega un papel clave en los esfuerzos de esta organización sin fines de lucro, y las plataformas móviles en especial están proporcionando a las personas con discapacidades la posibilidad de comunicarse de maneras que la mayoría de la sociedad da por sentadas. Para ESSC, una conectividad celular sólida y dispositivos móviles ayudan a los asociados a mejorar la colaboración, agilizar la documentación y fomentar la independencia de los participantes del programa.

"Tenemos 77 ubicaciones que solían tener sus propios números telefónicos," explica Beverlyn Mendez, directora de operaciones de ESSC. "Ahora todos cuentan con un número unificado para comunicaciones y no importa si estás en una oficina o solo tienes un número móvil. Los asociados pueden conectarse con todo el mundo del mismo modo, sin problemas".

Esto es importante porque los asociados de ESSC cuentan con sus smartphone y tablets para administrar todo lo relacionado con los servicios de sus clientes, incluida la recopilación de datos y formularios.

Al tener una conectividad móvil sólida y confiable donde sus clientes viven y trabajan, ESSC puede invertir más en cambiar la forma en que el mundo percibe la discapacidad. Sin ella, ESSC perdería más tiempo y esfuerzo trabajando para conectar a sus 2,800 asociados y 13,000 participantes y podría ofrecer sus servicios a menor personas en menos lugares.

T-Mobile para empresas colabora con ESSC para ayudar a la organización a llevar sus servicios y su importante apoyo a más personas en las comunidades. "Nuestros servicios están todos basados en la comunidad, de modo que tener acceso constante y confiable a través de T-Mobile es esencial para que nuestro personal pueda brindar esos servicios", señala Mendez.

Obtén más información sobre la colaboración entre ESSC y T-Mobile.

ESSC utiliza tablets con una aplicación diseñada para ayudar a comunicarse de manera efectiva a personas que no pueden hacerlo verbalmente. Al ofrecer a los participantes la posibilidad de describir a los demás cómo es su mundo, las interacciones pueden mejorar notablemente. Tener la capacidad de comunicarse con otros y de contribuir a un grupo tiene un efecto profundo en el vínculo: incrementa la confianza, la autoestima y el deseo de generar más interacciones y relaciones positivas.

Y tener acceso a la tecnología móvil más reciente, le permite a ESSC innovar constantemente en servicios para sus participantes. Como organización basada en servicios móviles, el enfoque en aplicaciones y dispositivos es el eje central de la estrategia tecnológica de la organización.

"Utilizar la tecnología de T-Mobile de maneras nuevas e innovadoras nos proporciona herramientas vitales que podemos compartir con nuestros participantes, lo que a su vez les permite valerse por sí mismos de una manera muy significativa", explica Nancy Weintraub, directora de desarrollo de ESSC.

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